Ethical fashion: 5 brands you need to know right now

The debate on textile industry’s consequences in people’s lives and environment are getting deeper and deeper each year. Many big companies have decided to develop specific conscious collections and on the other hand, young fashion designers have launched entire brands together with a cross-cutting vision of ethics. Although ethical fashion is usually criticized with arguments regarding its lack of creativity, the list of designers and brands below prove that a perfect balance between authenticity and ethics can be accomplished.

Cada vez son más profundos los debates en torno a las consecuencias de la industria textil en los trabajadores y el medio ambiente. Si bien muchas grandes empresas han decidido crear líneas de ropa certificada como responsable social y ambientalmente, existen diseñadores para quienes la ética es un valor transversal a colecciones enteras. Si bien junto con la industria textil responsable surgieron las críticas sobre su falta de creatividad, la lista de diseñadores de moda y marcas a continuación demuestra que se puede lograr la combinación perfecta de ambos lados.

1. Moriah Carlson and Alice Wu |  Feral Childe

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This brand is product of the sum of two heads full of creativity, who were classmates during their art studies at Wellesley College. At the beginning, they made clothes for performances and installations. Soon people started to ask about if they sold the clothes, so they decided to start a business that ended up being Feral Childe, a brand in which each piece they produce meets at least two of the sustainability guidelines listed on their website (including local production, using organic materials such as hemp and cotton and recycling buttons)

Esta marca es la suma de dos cabecitas llenas de imaginación, ambas compañeras de clase durante sus estudios de arte en el Wellesley College. Hacían hacer ropa para performances e instalaciones y la gente les preguntaba acerca de dónde conseguir las prendas, así que decidieron iniciar un negocio que resultó en Feral Childe, una marca en la cual cada prenda cumple con un mínimo de dos requisitos de sostenibilidad de esta lista que figura en su misma web e incluye desde el uso de materiales orgánicos hasta el reciclaje de botones.

2. Bruno Pieters | Honest by

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Ex-Hugo Boss designer Bruno Pieters created Honest by to offer collections that are completely transparent regarding manufacturing costs. This is the first company in the world offering this. Every time the costumer picks a garment online, they are shown what their money is buying, it includes the price of inputs, such as buttons, fabric and even work rates. The company also offers information about where their product was made and by whom, and it is possible to filter clothes according to vegan and recycled categories.

Bruno Pieters, ex diseñador de la casa Hugo Boss, creó Honest by para ofrecer colecciones ‘transparentes’ en materia de costos de producción. Se trata de la primera compañía del mundo que ofrece esto. Cada vez que un cliente elige una prenda en la tienda en línea, se les muestra lo que su dinero está comprando, incluye el costo de insumos, como botones y telas, así como el sueldo que se les pagó a los involucrados en el proceso. La compañía ofrece también información acerca de dónde se hizo la prenda y quién la hizo, y permite filtrar las prendas según categorías como ‘vegano’ o ‘reciclado’.

3. Horatio Yuxin Han | UNifold

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Unifold is a project that aims to make shoes that are affordable for everyone. They are fashionable, but not luxurious. Unifold are shoes you fold, ‘footwear origami’. They are made from ethylene vinyl acetate (EVA), also known as foam rubber and don’t require any advanced production techniques to be made, people can download the pattern, print it in EVA and fold them around their feet.

Unifold es un proyecto con el objetivo de hacer los zapatos asequibles para todos. Los zapatos tienen estilo, pero no son lujosos. Se trata de zapatos que se doblan, algo así como ‘calzado de origami’. Están hechos de etilvinilacetato -también conocido como EVA, foami y espumposo- y no requieren de técnicas avanzadas en su producción, la gente solo necesita descargar el patrón, imprimirlo en el material sugerido y armarlo alrededor de sus pies.

4. Tara St. James | Study N.Y.

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Study is an ethical label based in Brooklyn, NY.  They  don’t subscribe to the traditional fashion calendar, which is now up to 52 “micro-seasons”, with new garments and trends coming out every week (yes, forgot everything you heard about two fashion seasons: Spring/Summer and Fall/Winter, in fast fashion era it doesn’t work like that anymore). In a context in which fashion industry is designed to make you always feel “out of trend” (Shannon Whitehead explains more about this here), Study if focuced in seasonless well made and lasting clothes

La marca Study no se ciñe al calendario de la moda, que actualmente tiene alrededor de 52 micro-temporadas, con nuevas prendas y tendencias entrando al mercado cada semana (sí, olvídate todo lo que te dijeron acerca de las dos temporadas: Verano/Primavera e Invierno/Otoño, en la era de la moda rápida ya no funciona así). En un contexto en el que la industria está diseñada para que constantemente nos sintamos ‘no tan a la moda’ (Shannon Whitehead explica más al respecto aquí), Study se enfoca en producir prendar bien hechas, que duren buen tiempo, sin importar las temporadas.

5. Collective project | I owe you Project

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I owe you Project was created in 2007 by a group of people from different countries. Currently Kavita Parmar is the director. IOU aims to create a community of people who value design and handicraft (the people behind the project prefers to speak about users that are part of a community, rather than consumers). Each garment is unique and is manufactured in european countries with hand made fabrics from India. When buying a garment, it comes with a QR code that allows the user to know the people who participated in the piece manufacture. In order to complete the production circle, users can upload their picture wearing the garment to the project’s website.

El proyecto I OWE YOU (en castellano, ‘pagaré’) fue creado en 2007 por un grupo de creativos de distintas partes del mundo. Actualmente Kavita Parmar es la directora. El objetivo es IOU es crear una comunidad de personas que valoran el diseño y lo artesanal (el proyecto prefiere no hablar de consumidores, sino de usuarios que son parte de una comunidad). Cada prenda es única y está confeccionada en diversos países de Europa, usando tejidos elaborados a mano en la India. Al comprar una prenda, esta viene acompañada de un código QR que permite conocer a las personas que participaron en la elaboración de la prenda. Para completar el círculo, la web tiene una opción que permite al usuario subir una foto con la prenda puesta.

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